Leucemia: síntomas, causas, diagnóstico y tratamiento.

¿Qué es exactamente la leucemia o el cáncer de sangre? ¿Cuáles son los síntomas y signos que puede reconocer si tiene leucemia en la edad adulta? ¿Quién es relativamente más propenso a desarrollar cáncer de sangre? ¿Cuáles son las causas de este cáncer? ¿Cómo se diagnostica un médico? ¿Hay algo que hacer sobre la leucemia y qué tratamiento hay para esta enfermedad a veces mortal? ¿Y cuáles son las posibilidades de supervivencia cuando tienes o tienes leucemia?

¿Qué es la leucemia o el cáncer de sangre?

Normalmente, el cuerpo produce glóbulos blancos que ayudan a combatir las infecciones causadas por virus y bacterias y aseguran una buena cicatrización de heridas. Cuando alguien tiene leucemia, en lugar de glóbulos blancos, la médula ósea produce células leucémicas o células cancerosas. Estas células leucémicas también destruyen células blancas y otras células sanguíneas sanas, lo que puede enfermarlo gravemente. La leucemia es, por lo tanto, una forma muy grave de cáncer de las células sanguíneas. Cuando tiene leucemia, la probabilidad de que muera por esto es bastante alta si no recibe tratamiento a tiempo.

¿Qué tipos de leucemia hay?

Hay leucemia crónica y leucemia, que de repente se desarrolla. Si padece leucemia crónica, la enfermedad se desarrolla tan gradualmente que no debe haber ningún síntoma. Solo más tarde mostrarás los signos típicos de leucemia. Cuando alguien sufre de leucemia aguda, usted se enferma de inmediato y su condición se deteriora muy rápidamente. La leucemia también puede surgir de diferentes tipos de células, como las células linfáticas o las llamadas células de mielina.
Cada uno de los tipos de leucemia ocurre a diferentes edades y tiene síntomas específicos. Los tipos crónicos ocurren principalmente en personas mayores, mientras que las formas agudas de leucemia también ocurren en niños y adultos jóvenes.

¿Cuáles son los síntomas, quejas y signos de leucemia?

Aunque puede haber una amplia gama de quejas con leucemia, hay una serie de síntomas que realmente pueden indicar específicamente cáncer de sangre:
  • Ganglios linfáticos rellenos sin dolor directo a la linfa
  • Infecciones frecuentes y recurrentes.
  • Fatiga severa
  • Pérdida de peso o llegada inexplicable
  • Fiebre y sudores nocturnos.
  • Sangrado y hematomas inexplicables en el cuerpo.
  • Un vientre hinchado o dolorido
  • Dolor en articulaciones y huesos.

Para hacer un diagnóstico, primero se realizarán análisis de sangre al médico, posiblemente seguido de una biopsia o un examen de médula ósea. Se puede realizar una prueba epidural para drenar un poco de líquido y examinarlo en el laboratorio.

¿Cuáles son las causas del cáncer de sangre?

Las personas que están expuestas a una gran cantidad de radiación tienen más probabilidades de desarrollar leucemia. También tiene una mejor oportunidad si hay mucho cáncer en su familia y especialmente leucemia. Fumar también aumenta el riesgo de cáncer de sangre. Sin embargo, eso no significa que cuando corres un riesgo relativamente mayor, realmente desarrollas leucemia. Se desconocen las causas exactas del cáncer de sangre y solo está claro que la enfermedad puede ser hereditaria y que tiene una probabilidad relativamente mayor de contraer la enfermedad a ciertas edades y con ciertos factores de riesgo.

¿Cómo es el tratamiento para la leucemia?

Dependiendo del tipo de leucemia y la edad, puede optar por varias formas de tratamiento. A menudo se usan quimioterapia y radiación, pero también es posible tratar de reducir la enfermedad con terapia biológica o inmunoterapia. El trasplante de células madre (trasplante de médula ósea) también es un método común de tratamiento. Con la leucemia crónica, a veces no se administra ningún tratamiento, pero es posible que primero tengas que esperar para ver cómo se desarrolla la enfermedad, mientras te controlan regularmente.

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